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Mark Lanegan – Imitations

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Con este nuevo disco, “Imitations” -por cierto su segundo álbum de el año en curso pues anteriormente publicó junto a Duke Garwood el titulado “Black Pudding“- Mark Lanegan deja claro dos cosas: que le gusta hacer discos de versiones, ya que este es su segundo trabajo dedicado a versionear otros artistas publicando en 1999 el fabuloso “I’ll Take Care of You“, y que tiene, aparte de un excelente gusto, una vasta cultura musical, tal y como ya quedó claro hace tiempo al elegir el tema de LeadBelly, “Where Did You Sleep Last Night“, como tema versioneado en su disco de debut “The Winding Sheet” de 1990 con el que dejó descolocado a público y crítica que nunca asociarían este folksinger con un grupo grunge como eran los Screaming Trees de Lanegan por aquella época.

Entre las canciones elegidas hay standards, canciones desconocidas o clásicos contemporáneos y la lista de canciones elegidas sorprende tanto por la disparidad de artistas seleccionados, Frank Sinatra, y también su hija Nancy, Greg Dulli o Nick Cave, como de estilos, standards como “Mack the Knife“, clásicos pop como el tema de la saga 007 “You Only Live Twice” u oscuros temas de los sesenta como “She’s Gone“. Pero solo un artista del nivel de Lanegan es capaz de unificar todas estas canciones tan dispares al dotarlas de personalidad propia merced a su particular y personalísima voz. Y es que, es la voz de Lanegan lo más destacado del disco, acompañada de una instrumentación particular, escogida canción por canción, en ocasiones escasa pero precisa que desnuda los temas y los viste con esa particular voz de Lanegan que incluso en algunas ocasiones muestra registros nunca oídos.

Un tema tan conocido como el citado tema de John Barry y que popularizó Nancy Sinatra, “You Only Live Twice“, se nos presenta orquestado únicamente con guitarras acústicas demostrando claramente lo dicho. Igualmente temas de parecido estilo como el poco conocido tema de Frank SinatraPretty Colours” se convierte en un tema de pop barroco, pero en el que el peculiar e inconfundible fraseo de Sinatra se conserva en la forma de cantarlo ahora Lanegan, parecido ejemplo de reconstrucción de canciones es el caso del tema de Neil SedakaSolitaire” orquestado con unos sutiles arreglos de cuerda sobre los que destaca una guitarra punteada y por encima de todo la voz, extrañamente melódica, de Lanegan. Otro tema en el que sorprende la interpretación vocal del cantante es en la recreación del tema de John CaleI’m Not the Loving Kind” en el cual el excesivo Elvis de Las Vegas se nos viene irremediablemente a la memoria al igual que durante la sentida interpretación del descocido tema bluegrass de los sesenta “She´s Gone“.

El resto de los temas ( “Lonely Street“, “Autumn Leaves“, “Deepest Shade“,…) discurren en términos de, como anunció el propio Lanegan en la nota de prensa del disco, “música con arreglos de cuerda y hombres cantando canciones que sonaban tristes, lo fueran o no.” añadiendo en algunas ocasiones arreglos jazzisticos como en la canción de Nick CaveBrompton Oratory” o prescindiendo de cualquier arreglo y dibujando temas con acústicas como en el standard “Mack the Knife“.

Supongo que los seguidores más rockeros de Lanegan “perdonaran” a este por un disco tan alejado de las corrosivas guitarras y de las atmósferas apabullantes de sus dos anteriores discos considerándolo como un capricho de divo, pero a mi me ha parecido un excelente disco sincero y auténtico que nos desvela, merced a un puñado de canciones interpretadas con gran habilidad, nuevas facetas de un cantante ya consagrado.

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